一、什麼是淋巴水腫?
淋巴水腫是因淋巴循環系統功能不足或靜脈循環失調,使淋巴液無法順利回流,導致過多的蛋白質體液蓄積於組織間隙,而產生水腫、慢性發炎、纖維化的情形,好發於腋下或腹股溝淋巴結阻塞,造成四肢的淋巴水腫。常見於癌症病人手術後、放射線治療後或腫瘤壓迫導致。

二、淋巴水腫的分期-根據國際淋巴協會的水腫分期法(International Society of Lymphology-ISL Lymphedema Scale):
  1. 零期(stage 0):淋巴運作受損,腫脹尚未明顯。但有些病人可能會感受肢體沉重。
  2. 第一期(stage I):早期或輕微水腫,有間歇性肢體腫脹情形(有時腫有時消),有2~3cm肢體圍差距。按壓肢體會有凹陷型水腫(Pitting edema)現象,但肢體抬高可以改善。
  3. 第二期(stage II):中度水腫,3~5cm肢體圍差,僅靠四肢抬高不能解決。這是真皮纖維化的進展,表皮也許呈現光亮、緊繃、變薄且脆弱。或許還會有按壓後凹陷的現象,但皮膚變硬。
  4. 第三期(stage III):嚴重水腫,肢體圍差超過5cm無凹陷性水腫,肢體變大且纖維化,皮層增厚且有脂肪組織增加,產生疼痛及滲水、蜂窩性組織炎等情形,嚴重影響日常生活功能。
 
三、淋巴水腫之照護:
  1. 自我監測: 連續測量肢體圍度。記錄大小,感覺,顏色,溫度或皮膚狀況的任何變化。
  2. 肢體抬高 :肢體抬高可以減輕腫脹,特別是在淋巴水腫的早期。避免長時間站立,坐著或交叉腿。
  3. 飲食及運動:控制體重並均衡飲食,食用低鹽與高纖的食物,建議食用易消化的蛋白質食品,如雞、魚與豆腐,避免抽菸及喝酒。腫脹肢體平時可做一般活動,但避免舉、推、拉重物,會使血管擴張、淋巴液增加而使水腫更加劇;休息時將肢體適當支托抬高,以促進回流。(另可諮詢專業復健醫師及治療師,設計個人化運動治療)。
  4. 皮膚照護:避免穿緊身的衣服或戴飾品。注意防曬避免曬傷。水腫部位對溫度及感覺敏感度低,注意避免燙傷、碰撞、蚊蟲咬傷及皮膚損傷。皮膚受損時,應維持傷口清潔無菌,可依醫囑局部使用抗生素藥膏並覆蓋敷料保護。
  5. 彈性繃帶與彈性衣:中重度水腫時,病人可能需穿著彈性繃帶或彈性衣,用以消腫或是避免惡化。使用的繃帶屬於低張力繃帶,與一般常見的不同,價格較高,但可重複使用。彈性衣則須個別量身訂製,主要用來維持水腫肢體的大小。工作、運動、休閒娛樂時,建議穿上繃帶或彈性衣,避免水腫惡化。
  6. 徒手淋巴引流按摩(MLD):針對淋巴循環所做的按摩,稱為淋巴按摩,是一種淺層的按摩手法,利用手與皮膚的接觸,促進淋巴管收縮,使淋巴液導向附近有功能的淋巴系統,可消除淋巴水腫。淋巴水腫按摩先從沒有水腫的那一側開始按摩。引流方向是由肢體末端向心按摩。有充血性心臟病、皮膚有傷口或紅、腫、熱、痛等發炎症狀、癌症轉移、不明原因的疼痛、或靜脈血栓,則需暫停治療。(須在專業人員指導下操作)。
  7. 空氣壓力循環機:由機器產生特定壓力差,促使淋巴液回流,但若有傷口或治療部位有感染情形,則不適合使用。
  8. 手術: 外科生理性手術療法(如:淋巴管與靜脈管的接合、淋巴結皮瓣移植),與外科切除手術(如:皮下水腫組織或脂肪切除)。
 
參考資料
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